西方婚礼文化:大婚之日的习俗

f849804c-2796-4fc7-b907-6cd35623e8e0话说大婚之日是新娘自编自导自演,筹划一年多的巨作,但这是个实时的一次性秀场,没有NG后可以重来。这个大项目的管理和执行可以看出一个新娘的能力。诸多个婚礼中,遇到过新娘自己不麻利把周围人搞疯的,也遇到过新娘吹毛求疵让化妆师连改三次妆把自己搞疯的。只有一个让我印象非常深刻,她把大小事情都安排得当(不拖拉也不完美主义),自己很酷很淡定,伴娘伴郎们都轻松自在。事后我问她做什么职业,得知她工作就是项目管理,其能力由此可见一斑。

结婚前一晚,新郎新娘通常会分开两个地方住,新娘多数回娘家。伴娘们也大多和新娘一起,在新娘娘家过夜。婚礼当日,新娘伴娘们一大早起来,让上门来的发型师和化妆师逐个给他们梳妆打扮。同时,新郎和伴郎们也在另一个地点做好准备。当年我和我的搭档一人跑一个地点,我去新娘家,他去新郎家,分别捕捉各自“幕后”片刻。

新郎新娘各自装扮完毕后,驱车前往婚礼礼堂。许多新人会考虑租用礼宾车(Limousine) 接送新郎新娘。习俗上新郎新娘在正式结婚仪式前避免见面,所以新娘一到礼堂便躲入专门为的化妆间,等待仪式的开始。

当所有客人入座,仪式开始,音乐响起,伴郎伴娘团分别先入场,最后才是新娘挽着父亲的手走上红地毯。如果父亲去世或者无法前来,由母亲,叔父或者长兄代替。此后仪式跟许多电影电视里的场景相似,主婚人宣读预先准备好的台词,新人宣读誓言,交换戒指,亲吻对方,签署结婚证书,此刻正式结为夫妻。随后新人走出礼堂,早已在外面准备好的亲友们会吹泡泡,撒彩纸等庆祝。

正式仪式结束后,客人们各自散去,新人和伴郎伴娘团开始拍摄正式的婚纱照(Formal wedding photography)。

这点跟国内很不同:

其一是在西方,婚纱照只有婚礼当天才照,不会提前照。

其二是婚纱照一定是婚礼当日的地点选景,利用室外自然光线和外景或者结婚礼堂建筑背景,在摄影师指导下抓拍或者摆拍,而不是在影楼里用假的背景和道具。由于室外摆拍遇到天气等不确定因素的几率高,做摄影师的都是事先勘察,万一有状况则启动后备方案。我在这个环节的主要任务是根据地点设计路线和场景,在一到一个半小时内完成至少二到三十个组合动作/场景的拍摄。为了取得独特的摄影角度,趴地,爬树,往镜头前撒花吹泡泡,帮新娘甩头纱制造风中飘扬的效果,等等。身体不好干不了这种带技术的体力活,一天下来工作十二个小时是正常的。由于国内外婚纱照的习俗不同,加拿大移民官在审核配偶担保的家庭团聚移民时,判断假结婚的方法之一就是看婚纱照是在室外还是在影楼里照的,后者被认为是假结婚的演戏,这是中西方文化不同而导致的误断。

正式婚纱照拍摄结束后,新人们都去吃点东西稍微休息一下,准备迎接晚宴。由于加拿大跨族裔婚姻非常普遍,有的新人上午举行西式婚礼,下午举行另一个文化的婚礼仪式,比如华人中新郎新娘给双方长辈下跪敬茶的斟茶仪式,会在下午进行。

晚上六点左右,大家前往晚宴宴会厅(Banquet Hall) 。新郎新娘在门口迎接客人入席,客人按预先编排好的座位入座。大家就坐后,司仪宣布新人入场。在音乐声中,新人父母,伴郎伴娘团先进入,最后是新婚夫妇入场。他们会坐在宴会厅前方的主桌(head table)。西式婚礼晚宴一般是三道菜(沙拉,主菜和甜品),菜式越多价格越高,也有的婚礼采用自助餐形式。每道菜之间穿插了亲友发言,祝酒,游戏节目等,也有新郎新娘请外演艺人员进行舞蹈,音乐等表演。晚餐结束后新婚夫妇切蛋糕,他们跳第一支舞(first dance),然后是新郎和他母亲跳舞,新娘和父亲跳舞,最后舞池开放给所有客人。

和国内同胞的认识相反,西方许多婚礼即不在教堂举行,也不带宗教性质。非宗教的婚礼仪式叫 Civil Wedding。主持婚礼的人是省内有资格的证婚人(wedding officiant or wedding
commissioner)。假如在市政府婚姻注册处的礼堂结婚,那里有政府的证婚人主持。据非官方统计,美国的宗教婚礼仪式所占的比例连年下降,从上个世界的80%到现在的60%。英国更为明显,上世纪八十年代有50%的婚礼是宗教性质,到2011年只有30%。加拿大的比例和英美两国也差不多,至少有一半婚礼是非宗教性质的。

即使是宗教性质的婚礼,也未必是在教堂进行。加拿大是一个多元文化国家,各大宗教和平共存。每个宗教有自己的规定和习惯,除了基督教天主教东正教以外,我拍摄过印度教,犹太教的婚礼,领略到其他文化的特色。随着地球村和多元文化意识的深入,新娘新郎如果从属于不同宗教,他们各自的宗教团体都渐渐愿意整合双方的信仰在同一个婚礼仪式里,摆脱过往排他和封闭的模式,实现真正的包容和大同。

(来源:星星生活)