家长需留意:汽车尾气损害儿童智力

6_19414K309_2“不能让孩子输在起跑线上”,这是中国父母们中流行的一句话,家长们给孩子选学校时往往都要精心筛选,千方百计把孩子送进好学校。

毫无疑问,好学校的标准包括学校历史、师资力量、教学设备、师生比例、课外活动等等,然而,学校所处的环境,空气污染的程度,大概也是家长们不得不重视的一个因素。

交通污染影响孩子认知力发展

西班牙的一项最新研究说,交通导致的空气污染可以妨碍儿童认知力的发展,这项研究由巴塞罗那环境流行病学研究中心(Centre for Research in Environmental Epidemiology )的霍尔迪·苏尼耶博士(Dr. Jordi Sunyer )领导一个研究团队进行。

研究人员在一年中对西班牙40多所小学的2700多名学生进行记忆力和注意力方面的跟踪测试。

参加测试的孩子年纪在7岁到10岁之间,具有类似的家庭条件和社会条件,但所在学校的环境不同,有的学校离交通主道近一些,有的远一些。

结果显示,地处交通繁忙区、污染较重学校的孩子,一年中工作记忆力平均提升7.4%,相比之下,远离交通、污染程度较轻学校的学生,一年中工作记忆力提升11.5%。

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苏尼耶从罗马接受加拿大广播公司的采访时说,让我们感到惊讶的是,对这些孩子的测量展示了非常明显、一致的结果,而认知力的发展是儿童学习能力的重要前提。

在这项有关认知力发展与空气污染物之间关联的研究中,研究人员纳入了学生父母的受教育水平、父母是否在家里吸烟以及学校的绿地空间等因素,空气取样监测包括校园内和教室里的交通污染物。

汽车尾气对大脑发育的影响

根据加拿大医学协会的数据,加拿大每年大约有2万1000人因空气污染而过早死亡,而汽车尾气是造成空气污染的罪魁祸首之一。

根据加拿大不列颠格伦比亚省政府的空气质量网站,在汽车排放出的尾气中,包括氮氧化物(NOx)、细颗粒物(PM2.5)、挥发性有机化合物(VOC)、一氧化碳(CO)、二氧化硫(SO2)、以及其他有毒化学物质,如苯、1,3-丁二烯、丙烯醛、甲醛和多环芳香烃(PAH)等等。

目前已经有大量科学证据证实交通污染对心血管和肺部的危害,但对大脑发育影响的研究尚不多。

苏尼耶博士呼吁各国的政治家们更多地认识到交通污染对儿童大脑发育带来的损害,迅速采取切实行动。

学校远离交通污染区

加拿大不列颠哥伦比亚省西蒙·弗雷泽大学(Simon Fraser University )的环境健康学教授瑞恩·艾伦(Prof. Ryan Allen)说,西班牙的研究结果对加拿大的儿童来说也有着重要意义。

艾伦教授的研究小组已经发现,在加拿大的城市中,超过1/3的公立小学建在离高速公路或主要公路不到200米的距离内,他说,离主公路这么近,交通带来的空气污染程度显著升高。

艾伦表示,当然,最佳的长期策略是减少汽车造成的污染,另外,加拿大应该设置规定,在选择新学校校址时要考虑到环空气污染,比如,美国的加利福尼亚州设有法律,禁止在离主要公路150米的范围内建新学校。

校内安装空气过滤器

然而,大部分学校是早年建立的,迁移校址的可能很小。艾伦建议,学校应该尽量把学生的活动场地、通风系统的进气口安排在离马路远的地方,还可以在学校里增设空气过滤器。

多伦多大学(University of Toronto )的化学系教授格雷格埃文斯( Prof. Greg Evans)长期研究空气污染对人类健康的影响,他说,西班牙的研究也适用于加拿大,但家长不必过于忧虑学校离马路有多近,我们所能做的,就是尽量减少尾气排放,最简单的一个途径,建议家长们在接送孩子上下学时,别让自己的汽车在学校前空转,停车时就应该熄火。

巴塞罗那环境流行病学研究中心的霍尔迪·苏尼耶博士表示,希望能够看到更多的孩子走路上学,成年人步行上班,人们多乘坐公共交通工具,少开私家车,以缓解交通污染。

西班牙的上述研究由欧洲研究理事会(European Research Council)资助。

(来源:RCI;作者:赵黎)