语言学校ESL,到底是坑还是捷径?

640(2)抱着满腔的热忱,踏上了北美求学的旅程。

想想在新的环境和新的人际关系中大展宏图想想还有点小激动呢。

但是当被中介忽悠来了才发现…… 我怎么上的是语言学校啊?说好不用考雅思托福SAT也可以上的大学呢??”

咦?你是不是刚来美国的时候也或多或少有这样的疑问?或者已经考过了雅思托福拿到了正式录取,在到学校的第一天,也突然有人和你说,来我们考一下口语和作文,于是心里生出一种活活被坑了的感觉。

那么,到底什么情况需要上语言学校?什么是语言学校?传说中天价的黑语言学校,是真的那么黑么?

整体而言,与正式进入美国大学就读息息相关的语言学校有两种基本原因和途径。第一种,不考托福雅思SAT,直接申请语言学校,过了语言学校的等级测试在读书相应的国家参加托福雅思考试。第二种,国际学生申请美国大学在各方面条件都合于美国学校要求,除了语言程度不够,托福分数未达到标准时,许多美国学校有所谓的条件式入学。

学生会收到由该校附设的语言学校发出入学许可I-20,并附带本大学本部的条件式入学信函,说明该学生可以先到语言学校学习,当语文程度达到了标准时,可以直接转入其所属的大学,而不必重新申请(但语言学校毕业后,如果选择放假期间回国,需要提前更新I-20)。

然而,无论以上哪两种情况,都要在被所申请的大学录取之前,先念语言学校。

那么到底什么是语言学校呢?

顾名思义,专门学习和提高语言水平的学校,单纯学习语言,而不设立其他专业科目。例如,很多美国大学都设有ELS(English as a second language)。ESL是针对母语非英语的并把英语作为第二语言的语言学习者的专业英文课程,通过参加ESL考试,考生不仅可以提高语言水平,还可以更加深入地了解英美国家的社会结构和文化等,使自己的语言水平达到能够顺利在美国学习、生活的水平。

凡考试通过的学生都可获得ESL相应的等级证书。ESL证书是受到美国大学联盟认可的。持该证书考生可自由申请联盟内院校的任何专业,无需再提供托福、雅思等其他的语言成绩。成绩合格者将被相应院校录取,并可能获得高额奖学金。ESL课程分等级教学,一般有A~E级。其中A级为最低级,E级为最高级。

一般而言只要过了ESL的等级考试,就可以顺利入学本科。然而,早九晚五如此艰苦的语言学校,真的会对学生提高语言能力有那么大帮助吗?换句话说,那天价的学费真的可以让学生们学成归来,成为语言合格的本科生么?

在语言学校的预科期间,真的可以帮助学生们提前练习融入美国的文化与生活么?这也是一直以来引起许多学生和家长有争议,和令父母犹豫担心的地方。

事实上,有很多学校会在开学前设有入学水平测试,这与其托福雅思口语无关,我们叫做pre-test,此类考试成绩决入学后是否还要进一步辅助上一些校内的语言课程,换言之,有许多语言学校毕业的学生,英文依旧没有完全符合学校对本科生所设立的语言基本要求。

再回到开篇的那位学生的吐槽,不少同学都觉得美国大学的语言学校是学校压榨国际生的一个手段,小编也经常听到许多新生们类似的抱怨和求助,比如在语言学校那超出平常几倍的学费,和学了很长时间迟迟不能通过考试,一级级被留级降级,遥遥无期的毕业证书;

再比如语言学校毕业后进入大学还是依旧听不懂教授在讲什么,更别提记笔记了;再比如自己那反反复复被教授打回来的paper和磕磕绊绊不知所云的presentation等等。

语言学校成中介的忽悠利器

那些有过上语言学校经历的人都觉得当初只是为了想上一个较好的community college但又对留学里的门道不太了解,从而被中介忽悠去上一个语言学校,在语言学校里呆久了就发现语言学校真是堪比“削金窟”,就光学费和保险,就足以让一个中产阶级家庭教育预算大出血。还有语言学校对于等级的设置也是相当的繁琐,很难跳级除非中途参加了雅思托福之类的考试考过了大学门槛。

对于那些已经毕业了的语言学校学生,在他们的大学课程中也并不是一帆风顺,依然会遇到听不懂无法准确完成作业等诸多问题,在语言学校里,老师为了让学生理解语速和词汇往往会让学生简单易懂,但在大学里就另当别论了。

全英文环境?还是全中文环境?

在语言学校熬到顶尖level的学生也不完全是英语各方面水平一流,毕竟在这个中国人即将占领美利坚的时代,周围都是国人,这样一个人际环境很难学到真正的美式英语,以普遍国人的性格都会去找自己的语言生活圈子,和一堆中国人在一起,除了上课,购物或者吃饭会说一些基本的英语,其他情况则是中文对话。

其实这个问题不光是中国人喜欢群居,而是英语确实不好,想去主动和外国人交朋友但迫于情面和没有英语资本最终还是放弃了,久而久之形成恶性循环。

况且,语言学校里的生源除了中国人,还有就是像韩国人,日本人,东南亚人,以及一些墨西哥和欧洲人,这些人也并不是以英语为母语的人群,对于那些英语初学者来说很容易被各国的英语口音所误导,也是不利于英语学习的。

而且对于语言学校的入学考试系统也是一个BUG,有朋友在SAT和托福中都考过较高的分数但到了语言学校的入学考试结果却令人大失所望,被分到一个较低的等级,而那些高等级的英语确实不如他,呵呵一笑了之。

慢慢的现在越来越多的中国留学学生趋向于低龄化,十五六岁就被父母送来美国在语言学校当做跳板以此来进阶大学。十五六岁就被送来美国我想是一件极为残酷的事情,家里或许有钱,父母没有时间来陪孩子就只能以金钱来充实孩子。以为小小年纪送到美国早接受教育是件好事,但父母其实对美国根本就没有深入了解。

十五六岁,心智本身就不成熟,到了语言学校接触各国各种各样的土豪,三观易毁,豪车停在语言学校门口,女孩们奢侈的包和服装,华人party的潇洒地挥霍。越来越多暴力流血也发生在这里,金钱搭建的关系没有纯粹的善意,飙车吸大麻一夜情在这里屡见不鲜。

不能说语言学校没有刻苦学习的学生,但这种学生在这种环境下明显显得鹤立鸡群。这种生活态度极其容易养成各种陋习恶习,英语没学到学了一身臭毛病实属悲哀。

留学,本是一个光鲜的头衔,但是在语言学校里的放纵又是谁该来负责?洒脱的代价是否该值得我们自我反省。

(来源:北美留学生日报)